Chateaubriand - Rancé

Niels Henrik Assing holder foredrag om:
Vicomten og kardinal Richelieus gudsøn: en omvendelseshistorie fra 1600-tallets Frankrig og den franske romantik

En aldrende vicomte, en frivol hertuginde og en klosterreformator fra 1600-tallet er aftenens hovedpersoner. Vicomten, René François de Chateaubriand (1768-1848), var ambassadør i London, Berlin, Rom, Frankrigs udenrigsminister og litterat. Han indvarslede med Génie du christianisme (1802) såvel romantikken som den katolske renæssance i Frankrig. I alderdommen blev Chateaubriand af sin skriftefader pålagt at skrive en biografi af abbé Armand-Jean Le Bouthillier de Rancé (1626-1700), kardinal Richelieus gudsøn og grundlæggeren af trappistordenen.

Men hvad var Chateaubriands egentlige motivation til at skrive det værk, der skulle blive hans svanesang: Vie de Rancé fra 1844? Spørgsmålet belyses ved et vue over Chateaubriands og Rancés livsforløb, set som "stadier på omvendelsesvejen" og ved en religionspsykologisk tolkning af omvendelsens fænomenologi. Foredraget berører de åndelige hovedstrømninger i såvel Le grand siècle som romantikkens Frankrig.