Madame Calderon de la Barca and her book Life in Mexico/ La Vida i Mexico

INVITATION

The Mexican Embassy and the Department of English, Germanic and Romance Studies , University of Copenhagen, invite you to a lecture by

BEATRIZ ESPEJO

who will speak on

Madame Calderon de la Barca and her book Life in Mexico/ La Vida i Mexico

on Thursday 7 October 2010

at kl. 13.15

in lok. 23.0.49 (New KUA)

ALL ARE WELCOME!

The distinguished Mexican writer and scholar Beatriz Espejo will give a talk on Madame Calderon de la Barca, the Scottish wife of a Spanish ambassador in Mexico in the middle of the 19th Century, who wrote a famous collection of letters about life in Mexico at that time. The book Life in Mexico is renowned in Spanish for its vivid account of political uprisings and ordinary life in Mexico c. 1840. However, the book is hardly known at all in English, the language in which it was written.

The lecture will be delivered in Spanish, and simultaneous translation will be offered in English. This is a very special opportunity to hear about a remarkable 'lady-traveller' whose Life in Mexico ought to be much better known in English. It is not only a source of historical information about Mexico but an outstanding example of English travel-writing.

Tres palabras definen el quehacer literario de Beatriz Espejo: belleza, perfección, generosidad. Nacida en el puerto de Veracruz, México, maestra y doctora en Letras por la UNAM, tanto su narrativa como su ensayística se distinguen por un bordado con hilos de oro, donde las palabras se entremezclan para crear de una simple tela -la historia que le pudo suceder a usted o a mí- un magnífico atuendo de reyes o reinas.

Beatriz Espejo forma parte del taller literario de Juan José Arreola y el propio maestro le edita el libro de cuentos La otra hermana, en la ya célebre colección Cuadernos del Unicornio.

A partir de entonces, Beatriz Espejo consagra su vida a descubrir los secretos del lenguaje, la frase exacta, la anulación de la palabra de más, el rigor en la forma y una discreta puntualidad se descubre en todos sus libros de cuentos, entre los que destacan Muros de azogue (1979), El cantar del pecador (1993) y Alta costura (1996, Premio Nacional de Cuento San Luis Potosí), obras indispensables para la comprensión de la narrativa mexicana del siglo XX.

Estudiosa de todo lo que tenga que ver con el arte mexicano, también sus libros de ensayos, Julio Torri, vouyerista desencantado (1986) e Historia de la pintura mexicana (1989), son un jardín en el que florece la inteligencia, la crítica aguda y el placer que nace del pensamiento.

En la actualidad, además de impartir conferencias sobre autores y temas literarios, dirige un taller de literatura en la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM en donde no hay espacio para la mezquindad, y sí para para la religión que dicta que la palabra es sagrada.

Anne Marie Ejdesgaard Jeppesen and Charles Lock